대기오염 영향으로 여성들 초경 빨라질 가능성 있다.

대기 오염이 여성의 초경 연령을 앞당기는 원인으로 지목되고 있다고 영국 BBC 방송이 5일(현지시간) 보도했다.

BBC에 따르면 최근 미국에서 여자 어린이들의 초경 연령이 빨라지고 있다는 연구 결과가 발표됐다.

연구에 따르면 1950∼1969년에 태어난 여성들은 일반적으로 12.5세에 초경을 시작했지만, 2000년대 초반 출생자들의 초경 연령은 평균 11.9세로 더 빨랐다.

BBC는 미국 여성들이 100년 전보다 최대 4년가량 초경을 더 빨리 시작하는 것으로 추정되고 있다면서 이런 추세가 전 세계에서 비슷하게 나타나고 있으며 대기 오염이 한 원인으로 꼽힌다고 전했다.

BBC는 한국 연구자들에 따르면 2008년에서 2020년 사이에 8세 이전에 유방 발달이나 초경 등 성조숙증 징후를 보이는 여아의 수가 16배 증가했다면서 대기 오염과 성조숙증의 연관 관계를 다룬 이화여대 연구팀의 연구도 소개했다.

2022년에는 폴란드 연구진이 1천257명의 여성을 조사한 결과 질소 가스가 11세 이전에 초경을 시작하는 것과 연관이 있다는 연구 결과를 보고하기도 했다.

미세먼지와 초경 시기의 연관성을 살펴본 연구 결과도 있다.

미국 애틀랜타 에모리대의 오드리 개스킨스 교수와 동료들은 지난해 10월 태아기나 유년 시절 초미세먼지(PM2.5)와 미세먼지(PM10)에 다량 노출된 경우 초경 연령이 빨라질 수 있다고 발표했다.

개스킨스 교수는 "초미세먼지 입자는 혈류로도 쉽게 들어갈 수 있고 폐로 흡입하면 다른 큰 입자들처럼 걸러지지 않고 장기에 도달할 수 있다"며 "특정 초미세먼지 입자가 태반과 태아의 조직, 난소에 축적되는 것을 확인했다"고 설명했다.

개스킨스 교수는 또 사춘기가 일찍 시작되면 폐경이 빨라지거나 가임기가 줄어드는 등 성인기에도 영향을 미칠 수 있다고 짚었다.

성조숙증은 유방암이나 난소암, 비만과 제2형 당뇨병 같은 대사증후군, 심혈관질환 등 다양한 질병의 발병 위험과도 연관성이 있는 것으로 거론돼왔다.

브렌다 에스케나지 캘리포니아대 버클리(UC버클리) 교수는 "미세플라스틱이나 기후변화 같은 다양한 요인들이 아동 발달에 어떤 영향을 미치는지는 여전히 알려지지 않은 부분이 많다"며 "아직 빙산의 일각 정도만 밝혀냈다고 생각한다"고 말했다.

에스케나지 교수는 그러나 "이런 추세는 매우 현실적이며 환경 오염 물질과 비만, 심리·사회적인 요인 등이 초경 연령을 낮추는 복합적인 요인일 수 있다"고 덧붙였다.

글로벌 뉴스

제목 등록 조회 일자
EU…내달 9일 권력교체...흔들리는 안보 글로벌한인 279 05/31/24
희소병 아들 위해 1천㎞ 넘게 걸은 칠레 엄마. 글로벌한인 238 05/29/24
주 프랑스 한국문화원, 파리에서 '한국의 놀이' 특별전...신윤복의 풍속화 글로벌한인 442 05/24/24
265㎞/h 토네이도, 아이오와 마을 초토화 글로벌한인 376 05/24/24
"주시하고 있다"...미국 ·유럽, 이란 대통령 헬기 사고에 촉각 글로벌한인 139 05/21/24
백신접종 촉구...유럽도 백일해 환자 급증 '비상' 글로벌한인 448 05/10/24
미국 대학가 반전시위 누적 체포 2천500명 글로벌한인 630 05/07/24
KAIST, 고혈압 접근법 제시 글로벌한인 460 05/03/24
브로드웨이서 화려한 데뷔하는 한국인 제작자의 뮤지컬 '개츠비' 글로벌한인 805 05/01/24
계단 오르기...모든 원인 사망 위험도 24% 감소 글로벌한인 921 04/27/24
UCLA 연구팀 분석...여성환자, 남자의사보다 여의사한테 치료받으면 사망률 낮아 글로벌한인 515 04/24/24
1803년 이후 221년만에 매미떼 수백兆 마리 출현예고 글로벌한인 537 04/22/24
독일 연구팀..."팬데믹 위험 가장 큰 전염병은 인플루엔자" 글로벌한인 919 04/22/24
식물 '황금'에 포함된 스쿠텔라레인...간암 종양 억제 효과 입증 글로벌한인 648 04/18/24
'리튬 노다지' 칠레, 개발사업자에 한국,중국등 경쟁 전망 글로벌한인 471 04/17/24