미, 윤대통령 취임식에 바이든 방한·동맹 중시 고려

미정부가 오는 10일 윤석열 대통령 당선인의 취임식 때 '세컨드 젠틀맨'(Second Gentleman)을 축하 사절로 보내는 방안을 한국 정부와 협의하고 나선 것은 뒤이어 있을 조 바이든 대통령의 방한과 한미동맹의 중요성 등을 두루 감안한 조치로 해석된다.

세컨드 젠틀맨은 미국 권력 서열 2인자인 카멀라 해리스 부통령의 남편 더글러스 엠호프를 지칭하는 말이다. 사절단에는 이밖에 마티 월시 노동부 장관, 아미 베라 하원의원이 포함된 것으로 전해졌다.

미국은 그동안 한국 대통령의 취임식 때 비중 있는 인사를 보내 새 대통령의 취임을 축하했다.

박근혜 전 대통령 취임식 땐 톰 도닐런 백악관 국가안보보좌관이, 이명박 전 대통령 땐 콘돌리자 라이스 국무장관이, 노무현 전 대통령 땐 콜린 파월 국무장관이 각각 참석했다.


문재인 대통령은 박 전 대통령 탄핵 국면에서 대선 다음 달 곧바로 취임하는 바람에 외국 사절단이 없었다.

백악관이 세컨드 젠틀맨을 보내기로 선택한 데는 취임식 불과 열흘 후인 오는 20일부터 22일까지 조 바이든 미국 대통령이 한국을 방문하는 일정이 영향을 미쳤다고 볼 수 있다.

국무장관과 국가안보보좌관은 바이든 대통령의 방한을 수행할 것으로 보여 취임식 참석 카드로 활용하기 어렵다고 판단한 것으로 보인다.

'퍼스트 레이디'인 질 바이든 여사는 오는 5일부터 9일까지 우크라이나 침공 사태와 관련해 루마니아와 슬로바키아 방문 일정이 예정돼 있다.

해리스 부통령이 취임식에 참석한다고 가정할 경우 불과 열흘도 못 돼 미국의 대통령과 부통령이 한국을 찾는 것이 돼 미국이 선택하기 쉽지 않다.

따라서 세컨드 젠틀맨의 참석은 바이든 대통령 방한 때 수행하는 고위급 인사를 제외하되 나름대로 '백악관 패밀리'라는 상징적인 인물을 선택함으로써 중요한 동맹인 한국에 성의를 표시한 것으로 볼 수 있다.

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