한미연합연습 우주·사이버·전자전 부문까지 확대적용

한미 연합연습의 시나리오가 북한의 핵과 미사일 위협 대응뿐 아니라 우주·사이버·전자전(EW)·인지전(認知戰·Cognitive Warfare) 등의 영역으로 확대되는 양상이다. 기존 재래식 무기뿐 아니라 다양한 군사·비군사적 공격 수단이 혼합된 하이브리드전으로 변화하는 전쟁 양상에 대비하자는 차원으로 풀이된다.

적 레이더나 통신장비를 재밍으로 무력화하거나, 아군 장비를 적의 전자기파 공격으로부터 방어하는 전자전과 가짜 정보를 흘려 적 지휘부의 의사결정을 교란하는 인지전, 전자전 개념이 더욱 확대된 전자기 스펙트럼작전(EMSO·Electro Magnetic Spectrum Operation) 등은 러시아와 우크라이나 전쟁에서 일부가 시행되면서 더욱 주목받고 있다.

오는 21일부터 31일까지 시행되는 연합연습 '을지 자유의 방패'(UFS·Ulchi Freedom Shield)는 이런 달라진 전쟁 수행 양상과 관련 시나리오가 모두 반영될 것으로 20일 알려졌다.

정부 고위 관계자는 "북한 핵과 미사일 능력, 변화하는 안보 상황이 반영된 시나리오를 기반으로, 국가총력전 수행 능력을 향상하는 목적으로 연습이 시행될 것"이라고 밝혔다.


이번 연합연습에서 주목되는 부분은 미국 우주군의 참여다. 미국 우주군이 한반도에서 시행되는 전구급 연합연습에 참여하는 것은 올해가 처음이다. 미국 우주군사령부, 인도태평양우주군사령부, 주한 미 우주군사령부(SPACEFOR-KOR) 요원들이 참여할 것으로 전해졌다.

주한미군은 작년 12월 중령이 지휘관을 맡는 우주군을 창설했다. 2019년 말 창설된 미 우주군이 본토 밖에 설치한 야전 우주구성군 사령부는 부대 소재지 기준으로는 인도태평사령부에 이어 한국이 두 번째다. 대륙간탄도미사일(ICBM) 고도화 등 북한의 핵·미사일 위협과 중국 견제 의도로 해석되고 있다.

주한 미 우주군은 우주 기획, 우주 전문 역량, 우주 지휘통제 기능을 주한미군 사령관에게 제공하며, 역내 미사일 경보, 위성위치확인시스템(GPS), 위성통신 관련 임무를 수행한다. 북한이 발사한 ICBM이 대기권을 벗어나 우주로 비행하면 예상 경로와 속도 등의 탐지 추적 임무도 인도태평양우주사령부와 함께 맡는다. 우주군이 이번 UFS에 참가한 것도 이런 임무 숙달 때문이다.
미국 우주군은 북한 ICBM을 우주 및 공중에서 요격할 수 있는 무기체계도 개발 중인 것으로 알려졌다.

미 공군은 2000년대 초반부터 항공기 탑재 레이저 무기체계 개발을 위해 기초단계로 한반도 대기상태를 조사하고 분석한 바 있다. 당시 광학장치가 부착된 C-130 항공기를 이용해 한 개의 별에 초점을 맞추고 빛이 대기를 통과할 때 굴절하는 반응을 분석하는 방식으로 작업을 진행했다.

이는 레이저의 초점을 조정하는 데 필요한 기술을 얻기 위한 것으로 50회 이상 조사 분석을 위한 비행시험을 진행한 바 있다.

이번 UFS에는 우주군 소속 전자전 대대, 델타작전대대, 정보감시정찰 대대 등의 요원이 참여할 것으로 알려졌다.

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